Zapatitos de la Virgen

Calceolaria tripartita

Esta especie es una hierba anual de la familia Calceolariaceae que tiene tres géneros, Calceolaria la más grande con aproximadamente 270 especies que se distribuyen desde México hasta Argentina y Chile (antes Calceolaria estaba incluida en la gran familia Scrophulariaceae, ahora dividida). 

El nombre científico fue otorgado en 1798 por los reconocidos botánicos españoles Hipólito Ruíz López (1754 – 1816) y José Antonio Pavón (1754 – 1844). El nombre genérico Calceolaria se deriva del latín y significa "zapato" y el epíteto específico tripartita se refiere a las hojas en que la pinna distal - es decir la punta de la hoja – está dividida en tres lóbulos, o sea, en tres partes.

Está presente de manera natural de México a Perú y es una especie naturalizada en varios otros países.

Como es una planta anual su crecimiento es rápido y pocos meses después de su germinación alcanza hasta los 90 cm de alto y produce flores de color amarillo que constan de dos labios, el superior es diminuto y mide hasta 6 mm de ancho, el inferior que es la parte más atractiva de la flor mide entre 1 a 2.4 cm de largo y de 0.8 a 2.2 cm de ancho. Este último tiene forma de una bolsa inflada (sacciforme) la característica de la cual se deriva su nombre común de Zapatitos de la Virgen.

Una curiosidad de esta planta es que pertenece a un grupo de especies que tienen flores elaióforas: presentan una glándula secretora de aceite aprovechado por abejas que lo utilizan para alimentar a sus larvas y también para sellar su panal. Durante la extracción del aceite las abejas actúan como los polinizadores. La cápsula resultante después de la fecundación llega a medir 8 mm en la madurez y contiene semillas de color café o negro de 0.5 a 1 mm de largo.

Es interesante notar que los Zapatitos de la Virgen nacieron en el Jardín Botánico Clavijero solitos como una planta espontánea (algunas las llaman malezas), pero lo atractivo de sus flores en masa asegura su cultivo continuo. ¡Ven al Jardín Botánico para gozar de este singular espectáculo visual!

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