Petunia 

Petunia hybrida

El género Petunia tiene actualmente 21 especies reconocidas. Estas plantas pertenecen a la muy conocida familia Solanaceae que está constituida por especies como el papa, el chile, el jitomate, la planta de tabaco, el floripondio y el toloache entre muchas otras.

Las petunias son nativas de Sudamérica.  

Petunia fue descrita originalmente por Jussieu (1803) en base al material recolectado en Montevideo, Uruguay.

Su nombre procede del término tupí-guaraní “petum” o “betum”, que los indígenas aplicaban a la planta del tabaco Nicotiana tabacum, debido a las semejanzas morfológicas con Petunia nyctaginiflora la primera especie del género descrita en el siglo XIX, procedente de Brasil e introducida en Europa por una expedición francesa.

La Petunia hybrida es una planta perenne tratada bajo cultivo como anual que llega a medir hasta los 160 cm. Las hojas son alternas u opuestas, de 7 cm de largo por 3.5 de ancho. Están recubiertas por una vellosidad pegajosa. Las flores son redondas con la base en forma de tubo sobre pedúnculos de hasta 5 cm de largo. ​ La floración es abundante durante la mayor parte del año. Pueden tener cualquier color excepto el naranja y existen variedades bicolores, la planta exhala un agradable aroma.

La petunia de jardín se obtuvo por primera vez por hibridación en 1834 por Atkins de Northampton, un viverista británico, y pronto se extendió a los jardines europeos. Hoy se cultiva en todo el mundo y es una de las solanáceas más importantes utilizadas con fines ornamentales.

Estas plantas necesitan, al menos, cinco o seis horas de sol directo diariamente. No resisten temperaturas bajas. Crecen bien en sustratos húmedos bien drenados, pero con baja humedad ambiental. En las regiones secas necesitan riego diario. ​ El crecimiento máximo se produce a finales de la primavera. 

Se reproducen a partir de semillas. ​ Las petunias pueden ser cultivadas con mucho éxito en macetas o contenedores. 

Las petunias son fáciles de encontrar en el Jardín Botánico Clavijero ya que se vean muy vistosas en las jardineras de la carretera y el jardín vertical por la entrada además del jardín formal.

¡Vengan a gozar de su belleza! 

 

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